July 22, 2019

Chairman Takano: “VA has to learn from the lessons of Hurricane Maria”

WASHINGTON, D.C. – Today, House Committee on Veterans’ Affairs Chairman Mark Takano released the following statement after the Committee’s Congressional Delegation to Puerto Rico this past weekend:

“After several reports, from both my staff and the media, surfaced alleging that VA may not be prepared for the next hurricane, we travelled to Puerto Rico to learn from VA and hear from some of the 90,000 veteran survivors of Hurricane Maria first hand. Unfortunately, this visit confirmed many of our fears.

“I am ashamed that Puerto Rican veterans like Pedro, an 89 year-old Korean War veteran and Borinqueneer, are still living in homes with blue tarps as makeshift roofs. I am angered by stories of veterans unable to access the care they have earned. And I am determined to make sure that we never forget about these veterans. 

“Despite the heroic efforts by staff at the San Juan, VAMC during Hurricane Maria, VA leadership remains completely ill prepared to manage another natural disaster of the size and scope experienced in 2017. Veterans in San Juan, Guayama, Ponce and elsewhere on the island still do not have access to the resources, medications, and supplies they need to survive another storm or natural disaster. 

“This is about more than just making resources available -- VA has to learn from the lessons of Hurricane Maria. It needs to take drastic steps to address shortfalls in its emergency preparedness, communications with veterans, prescription drug agreements, and evacuation plans,  in order to make sure it can assist veterans during the next disaster. 

“This weekend, I heard many stories of trauma and loss -- VA must listen, too, and treat disaster preparedness efforts with the seriousness it deserves. Before another disaster hits Puerto Rico, we need to do more to ensure our veterans are ready.”

Versión en español en la parte inferior*

Presidente Del Comité De Veteranos Takano: “VA Tiene Mucho Que Aprender De Las Lecciones Del Huracán María

“Después de que surgieran varios informes, tanto de mi personal como de los medios de comunicación, alegando que el departamento de veteranos no está preparado para el próximo huracán, viajamos a Puerto Rico para escuchar de primera mano a algunos de los 90,000 veteranos que sobrevivieron el huracán María. Lamentablemente, esta visita confirmó muchos de nuestros temores.

“Me avergüenza que los veteranos puertorriqueños como Pedro, un veterano de la Guerra de Corea que tiene 89 años, integrante de los Borinqueneers, sigan viviendo en hogares con lonas azules como techos improvisados. Me enfada escuchar las historias de veteranos que no pueden acceder los servicios que merecen. Y estoy determinado que nunca nos olvidemos de estos veteranos.

“A pesar de los esfuerzos heroicos de los empleados del hospital de Veteranos en San Juan, durante el Huracán María - el nivel de preparación del liderazgo del VA continúa inadecuado para manejar otro desastre natural del tamaño y alcance experimentado en el 2017. Los veteranos de San Juan, Guayama, Ponce y otros lugares de la isla todavía no tienen acceso a los recursos, medicamentos y suministros que necesitan para sobrevivir otra tormenta o desastre natural.

“Esto se trata de algo más que de poner a disposición recursos -- VA tiene que aprender de las lecciones del Huracán María. Necesita tomar medidas drásticas para arreglar las deficiencias en su preparación para emergencias, las comunicaciones con los veteranos, los acuerdos de medicamentos recetados y los planes de evacuación, a fin de asegurarse de que pueda ayudar a los veteranos durante el próximo desastre.

“Este fin de semana, escuché muchas historias de trauma y pérdida -- VA también debe escuchar y tratar los esfuerzos de preparación para desastres con la seriedad que se merece. Antes de que otro desastre llegue a Puerto Rico, necesitamos hacer más para asegurar que nuestros veteranos estén listos"

###

Press Contact

Jenni Geurink (202-225-9756)

Miguel R. Salazar